Augusztusi hullócsillagok – a Perseidák meteorraj




Augusztusi hullócsillagok – a Perseidák meteorraj

Sokan várják augusztus közepét, amikor sok-sok hullócsillagot, meteort láthatunk az éjszakai égbolton. Bár sötétedés után egész évben láthatunk hullócsillagokat településeink fényeitől távol, mégis ez a nyár végi csillaghullás a legismertebb. Sokan a máglyahalált halt Szent Lőrinc mennyből visszahulló könnyeiként ismerik ezt a meteorrajt, míg ókori görög-római mondák szerint a földet teszik termékennyé ezek az isteni eredetű hullócsillagok. Ezek a meteorok az égbolt majdnem bármelyik részén felbukkanhatnak, ám látszólag mind a Perseus csillagkép irányából érkeznek. Ezért őket Perseidáknak, Perseus fiainak nevezik. Részletesebb leírást a Magyar Csillagászati Egyesület honlapján találhatnak (a lap alsó részén).

Mikor, honnan, hogyan láthatom őket?

Már július végén észlelhettük az első Perseidákat, de augusztus végéig bármelyik tiszta éjszakán megpillanthatjuk őket. A legtöbb meteort, a fényjelenségeket, éjfél után figyelhetjük meg. Ez a csúcs éjszakáin (12-13.) az óránkénti ötvennél is több lehet, de ezeken az estéken éjfél előtt is több tucat meteort láthatunk.

A csillaghullást szabad szemmel, távcsövek nélkül figyeljük meg. A legfényesebb meteorokat akár városokból is láthatjuk, csak olyan helyet kell keressünk, ahova nem világítanak lámpák. A legtöbb Perseida megfigyelésére leginkább mesterséges fényektől mentes, védett területek, például a somogyi erdők alkalmasak. A csillagvizsgáló környéke is megfelelő, bár tapasztalatunk szerint ott nagyon nagy lesz a zsúfoltság ezeken az estéken. A közelünkben, az út mentén több megfigyelésre alkalmas pont is található. A Ropolyi tó, a fűrész gyakorló pályák mellett (itt padokat is találnak), ill. a csillagvizsgáló és a Hotel Kardosfa közötti tisztáson is le tudnak telepedni. Természetesen, tőlünk távolabb is akad számos “jó hely”.

A megfigyelés fő feltétele a tiszta ég. Ha felhős az ég, akár ha csak vékony felhőzet lesz felettünk, már sokkal kevesebbet látunk a csillaghullásból. Csak a fényesebb meteorokat észlelhetjük, amelyeket a Zselicen kívülről is láthatunk.

A csillaghullás nem tűzijáték, más élmény. A csillaghullás-les, a meteorok észlelése hosszú program, ezért célszerű kényelmes, hátradönthető támlájú székeket vagy plédeket, polifoamot célszerű az autóba bekészíteni. Esetleg némi enni-, és innivalóról is célszerű gondoskodni.

Mik is ezek a hullócsillagok? Csillagok egyáltalán?

Ilyenkor, július végén és augusztusban a Föld a Naprendszernek azon a részén halad át, amit a Swift-Tuttle üstökös magjának jeges felszínéről elszabadult porszemcsék, borsóméretű kavicsok népesítenek be. Ezeket a kis testeket, meteoroidokat látjuk megsemmisülni a Föld légkörében kb. 100 kilométeres felszín feletti magasságban hullócsillagként. Az Esthajnalcsillagnál, vagyis a Vénusznál fényesebb meteorokat tűzgömbnek nevezzük.

A legtöbb meteor üstökösöktől származik, de sok esetben akkor keletkeznek meteoroidok, amikor aszteroidák, több méteres vagy akár kilométeres sziklák, egymásnak ütköznek vagy akár a Hold, vagy a Mars felszínébe csapódnak.